人物志|状元爱德华兹:为家人兑现承诺 天赋和汗水成就梦想

原创 Kbet365  2020-11-19 17:51 

(译者注:原文发布于选秀前两天,11月17日,作者是ESPN高级作家Alex Scarborough,文章内容不代表译者观点。)

今天是周日,爱德华兹和哥哥姐姐一起坐在了祖母的SUV后座上,他的内心充满期待。母亲和祖母坐在前排,她们两就像照镜子一样,一直面带微笑,聊得很开心。爱德华兹系好安全带,他们驶上洛克伍德大道,前往自助餐厅享用每周的晚宴。

随着车上放着R&B的音乐,母亲也跟着哼唱。爱德华兹笑了,因为祖母完全听不清里面的任何一句歌词,但她还是跟着摇摆。一家人就和往常一样,欢声笑语走进自助餐厅的大门。爱德华兹几乎每天都在长高,他径直走向自己最喜欢的牛排、鸡肉、米饭,还有冰淇淋。

之后,他们回到祖母家里,那里已经成了母亲和孩子们的另一个家。这是一种福气,祖母知道如何照顾得了卵巢癌的妈妈。祖母多年来一直和卵巢癌作斗争,来来回回接受了各种治疗,而母亲的卵巢癌更具侵略性,扩散速度更快。

孩子们会在后院打篮球,驱赶着蚊子,在比水泥还脏的地面上滑来滑去。他们的头顶上低悬着一簇成熟的橡树枝干,这导致他们的投篮角度很尴尬。爱德华兹一直都打不赢哥哥,但他不会把自己关在房间里嚎啕大哭。比赛变得越来越激烈,他的技术也在变好。他开始和当地的一名AAU教练训练,教练教会了一些他认为自己不可能做到的事情。

一天晚上,他坐在和哥哥姐姐共用的卧室里,拿出一支黑色记号笔,他脑海中浮现了一些词语迫使他将其写在墙上:

“未来麦当劳全美最佳阵容”

“未来的NBA球员”

祖母看到他在墙上乱写东西差点没气晕过去,但她的愤怒很快就被骄傲冲淡了。“孩子,你在为自己设定目标,我希望你能实现它们。”

祖母并没有让他把这些字涂掉。

安东尼-爱德华兹,在今年8月份刚满19岁,只要有人认真关注过即将到来的选秀,他们都知道爱德华兹是今年前三顺位的人选之一。(译者注:爱德华兹最终以状元的身份被森林狼选中。)这位佐治亚大学的后卫是一个纯粹的得分手以及有天赋的终结者,只要能上场比赛,他就可以立刻发挥作用。选秀模拟网站把他比作年轻的奥拉迪波或者米切尔。前NBA总冠军球员,现ESPN分析师帕金斯认为爱德华兹拥有威少那样的运动能力和哈登一样的得分能力。

尽管这样的比较十分夸张,但爱德华兹不一定能进前三。事实上,他可能是这届选秀中最大的不确定因素。他在佐治亚大学的一个赛季表现体现出来努力和得分的不一致性。看过他比赛的人都不怀疑他的能力,问题是他能否运用这些能力。

他是如何走到今天这一步离自己的梦想如此之近的?背后是一个难以想象的悲痛故事。洛克伍德大道上的那座房子再也不是曾经的家庭中心了。爱德华兹的母亲在他14岁时去世,同年他的祖母也去世了。他的哥哥安托万和姐姐安托瓦内特成了他的监护人,但从此他们便居无定所。

很快他将听到萧华喊出他的名字,他将开始肩负着选择他的球队未来十年的希望,但在9月中旬的一个周日,爱德华兹坐在亚特兰大一栋豪华高层公寓的书房里,那儿距离他长大的奥克兰社区只有15分钟路程,但他似乎有些心不在焉。

因为受到疫情的影响,一群大学的学生在他隔壁房间里安静地读着课本,他们再也不能去教室上课了。如果爱德华兹在高中时没有留级的话,他也应该作为大一新生和他们坐在一起。

相反,他被困住了。新冠疫情彻底改变了NBA的日程安排,本该是在6月被选中的爱德华兹现在每天重复着同样的流程:训练,回家,玩《使命召唤》,遛狗或者刷剧。自从封城以来,他没有很多接受面对面面试的机会。并且在今天下午的一次采访中,他很多变,前一秒还在大笑,后一秒就陷入沉默。他刚向你敞开心扉,但一会又把自己关在里面。

他谈到了失去母亲和祖母的事,但没有说得太详细。他说,信任对他来说很艰难。“只有两个人可以得到我的全部,但这一切都结束了。没人能得到了。”爱德华兹说道。

他的表情有些凝重,思想也飘忽不定。他说他为了离刚出生的侄子更近一些,选择了佐治亚大学,离家里更近,而不是杜克或者北卡这样的名校。但后来他说,“我准备离开亚特兰大了。”(老鹰在今年选秀中持有六号签)他说他没有想过自己成为状元,时机到了,他就会准备好,但“除此之外,我根本不在乎(是否是状元)。”

“说实话,”他说,“我都看不懂篮球。”

他讲述了自己第一次扣篮的故事,并且从此知道了自己很有天赋,能够实现他在橄榄球中无法实现的梦想,橄榄球一开始是他最喜爱的运动。这就是他后来努力的方向,只要高高跳起,就可以把球放进篮筐。那他又是从什么时候开始真正接触篮球的呢?

“我到现在都没有掌握其精髓,我喜欢篮球,这是我的工作。”他说道。

他并没有让自己完全信服,他说如果他明天被NFL选中,他就会放弃篮球。“打橄榄球时你可以做任何事,你可以摔球,你可以跳舞,你可以做所有不尊重别人的事情。但在NBA,你什么都做不了,你会因此被罚款。”他说道。

他接着说他是一个有抱负的说唱歌手,他已经和他的哥哥布巴录制过几首歌曲。所以跟利拉德一样?“我真的可以说唱。利拉德嘛……我不知道他唱的什么玩意。我的风格跟Lil Baby(每个说唱歌手)差不多。”他说在NBA确认地位之前,是不会发行任何歌曲的。

一个小时后,我们结束了采访,他乐观地期待着在选择他的那个城市开一家店,买一座房子,然后带上他的两条狗,其中一只法斗叫“小蚂蚁”。于此同时,爱德华兹乘上了去往八楼的公寓,在那里继续做他过去几个月一直在做的事情,等待。

在爱德华兹进入高中前,贾斯汀-霍兰德一直是他的篮球教练。他在旁边听了这次采访,并且和他一起乘电梯上楼。两人的关系很亲密,几天后,霍兰德在一次电话采访中说他想详细谈论两人的关系。他像个哥哥或者叔叔一样保护着爱德华兹,他坚持认为爱德华兹热爱篮球,他也想成为第一顺位,他其实非常认真地对待这件事。

霍兰德说,很显然,爱德华兹还有一段成长的路要走,他需要加强基本功,这也是为什么他选择去佐治亚大学,而不是去海外打职业联赛。但霍兰德没有意识道的是,他说在我们的采访之前他从未听说过——失去母亲和祖母对爱德华兹的影响有多大,霍兰德认为这导致他建立了一道心墙,将他人拒之门外。

“也许是为了让自己头脑更清醒,谁知道呢?也许这就是他保持如此快乐的原因,一旦你经历了创伤,你明白了如何处理创伤,你处理创伤的方式在一段时间里解决了问题,那最好就保持这样的方式。”霍兰德说道。

布巴后来这样说:“在我们的一生中,最支持我们、最爱我们的人是母亲和祖母。她们两相继去世了,对我们打击很大。这件事让我们的心变得冷淡。你不再拥有曾经她们给予的支持,不再拥有她们给予的爱,我还能找到这种感觉吗?”

爱德华兹“蚁人”的绰号是父亲在他三岁时起的。但在他成长的过程中,他都是听到关于父亲的故事,却很少见过。镇上的老人说,蚁人的原型可能是下一个乔丹。“你可以问问街上的人。他们会告诉你,‘如果他朝着正确的方向发展的话……’”爱德华兹说道。

爱德华兹小时候在橄榄球界是一颗冉冉升起的新星。安德鲁-班克斯是当地的一名教练,也是爱德华兹家人的朋友。他记得有一天,7岁的“小乔丹”代表Pop Warner队参加比赛,他被爱德华兹的体格所震撼:“强壮的小腿,关节充满肌肉,手腕很粗,手很大。”爱德华兹身强力壮,速度很快,就像是年轻的阿德里安-彼得森,轻而易举地在同龄人里脱颖而出。对他来说,在一场比赛中迅速地三次触地得分并不算什么,他比其他人都高出一英尺,而且一年比一年高。“他七岁的时候鞋子是7码(39),八岁的时候,就长到8码(41)了,他鞋的大小跟年龄一起变大。”班克斯说道。

爱德华兹的母亲伊薇特和祖母雪莉每次都会来看他比赛,坐在莫兹利公园的观众席,穿着运动卫衣,挥舞着塑料丝球。母亲的声音穿透过人群,立刻吸引了爱德华兹的目光。

母亲可能对他很严厉。有一次母亲看爱德华兹打得很挣扎,就冲他吼道,“我不知道你是怎么了,你最好赶紧找回状态。”接着他有点生气,然后重新振作起来,带领球队获胜。“她说话的方式会把你激怒,但你会想做得更好。听起来很难受,但你知道这是为自己好。”布巴说道。

当比赛一切进展顺利的时候,母亲就是啦啦队队长。爱德华兹也会在比赛时向她飞吻。爱德华兹会突然沿着赛场边线冲刺,而他的母亲也会冲下来在旁边的小路狂奔。“她别无选择,只能为他呐喊。她的孩子是最棒的。”班克斯说道。

班克斯和任何一个你问过的人都会告诉你,爱德华兹在那个时候就是全国第一的橄榄球选手。如果会对9岁的孩子进行排名的话,但篮球渐渐让他远离橄榄球。

一天,爱德华兹决定不再参加当地的橄榄球比赛。母亲让他穿好比赛的服装,三个回合后,爱德华兹被一位防守球员铲到了脚踝。从那时起,他就不再打橄榄球了。

但是当他的石膏被拆除了,他的另一条腿变得强壮多了,他感觉自己可以单腿跳得更高了。他第一次完成了灌篮,抓住篮筐的感觉是兴奋的,就好像打开了一扇窗,面前是一条崭新的道路。篮球明星蚁人就此诞生。

他的投篮是全州最丝滑的投篮之一,他的扣篮能让主场观众为之尖叫。他会运球突破穿过所有的五名防守球员,然后像火箭一样跳起将球扣进。

但随着他越来越受欢迎,他母亲的健康每况愈下,她不得不住院。最后她于2015年1月去世。布巴说爱德华兹在Pop Warner的队友们都来参加了葬礼。他们站在一边,而爱德华兹站在另一边,沉默并且面无表情。不久之后,爱德华兹的祖母的癌症也复发,七个月后,他安葬了自己最爱的祖母。

现在记忆已经有些模糊了,布巴比爱德华兹大三岁,他说他不太记得弟弟后来说了什么,弟弟总是把话藏在心里,但他记得弟弟说的一句话,“我要让她们感到骄傲。”爱德华兹告诉哥哥。

后来的那个夏天,爱德华兹的叔叔把他介绍给了当地的教练霍兰德。霍兰德曾与几位进过D1联赛的球员合作过。爱德华兹在第一次训练后筋疲力尽,他当时想放弃,但他回到了训练中,他开始对这种艰苦的训练上瘾。他转道了圣灵的预备队,在那里他场均得到22.5分,并且带领球队获得了州冠军。

泰-安德森,在接下来的休赛期担任新的主教练,在弗吉尼亚州的一场锦标赛上看了爱德华兹一眼,就被他的表现折服了。他整整说了五分钟,他说他意识到爱德华兹不仅是他执教过的最出色的球员,也可能是他家族中合作过的最好的球员。他的家族中有两个堂兄弟做助理教练,他的爷爷则是NCAA名人堂教头查尔斯-德利赛尔。

安德森觉得他那天看到的爱德华兹就是年轻版的朱-霍勒迪,霍勒迪就是NBA的首轮秀,也是一位全明星。“随着时间的推移,我觉得说他是霍勒迪就是在侮辱爱德华兹。简直就是疯了。”他说道。爱德华兹在高中的最后一个赛季迎来爆发,场均25.7分和9.6个篮板。

当爱德华兹抵达佐治亚大学时,力量教练肖恩-海耶斯已经听说了关于他的故事。当爱德华兹第一次来到体育馆的时候,海耶斯知道那些炒作是真实的。爱德华兹最初的垂直弹跳高度是39.5英寸,这在大部分新秀中都能进前10了。“他走了两步后,就感觉飘在空中。”海耶斯回忆道。所有的队友们都很惊讶。

不到一个半月,爱德华兹的垂直起跳高度提升到了41.5英寸(大约105cm)。“他身高6尺5寸,体重却有220磅,17岁却能跳那么高,想象一下,他未来会去哪打球。”海耶斯说道。

海耶斯不仅在大学工作,他还在NFL工作过。他说,在他训练过的球员中,只有两位运动员的运动能力可以与爱德华兹媲美:名人堂接球手特雷尔-欧文斯,以及未来名人堂成员杰森-彼得斯,在三个小时的训练后,爱德华兹还有体力完成360度的扣篮。

“这是我永远无法理解的,我看到他(训练后)会自抛自扣,大风车扣篮和战斧式扣篮。大多数人在高强度的训练后拖着疲惫的身体离开球馆,而他喝了一杯水,然后在那里微笑和自己进行扣篮大赛。”海耶斯说道。

然而,对于这样一位训练狂人来说,他在大学的九个月生涯却充满着不稳定性。去年11月在毛伊岛对阵密歇根大学的比赛就是明证。这是一场全国直播的比赛,面对全国排名前五的球队,这应该是爱德华兹闪耀的时刻。教练汤姆-克林在防守端给他施加了巨大压力,一开始爱德华兹就倾尽全力,他很投入,也处在自己熟悉的位置,奋力地突破对方的掩护。但是后来他在防守端开始拖后腿,接着他开始浪投三分,犯一些不该犯的规,他上半场8投1中,同事还有4次失误,结果佐治亚大学落后了21分。

下半场开始几分钟,爱德华兹抢到一个前场板,上篮得分。然后,他面对对抗投进一个三分。接着他快速回到防守位置,迫使对手陷入包夹,抢断成功。然后他又助攻给切人篮下的队友轻松上篮得分。他在一个挡拆中后撤步三分命中,手感火热。爱德华兹在比赛最后的16分钟里砍下31分,佐治亚最后把比分追到只剩下2分,但最后75-83输掉了比赛。

在那之后的几个晚上,爱德华兹有时候能得20多分,有时候在比赛中隐身,只得到个位数。在对阵密苏里的比赛中,他打了一个赌,赌自己得不到两双,结果他得到23分和10个篮板。在接下来的四场比赛里,他一共摘得43个篮板。但是,紧接着的四场比赛,他总共抢到了17个篮板。

一位职业球探说道:“爱德华兹是这届选秀中最好的得分手,凭借他的各种技巧和全能性,他可以立刻成为NBA里的得分机器。在防守端,他可以有效地利用身体,但他缺乏纪律性,他在防守端的表现缺乏稳定性。”

爱德华兹认为这个问题的答案很简单:专注。他指的是对阵密歇根大学的那场比赛,“如果我上下半场表现能一样,那结果就会改变。如果我能做到,那一切都结束了。”那是什么阻碍了他这么做?“没有东西,我只是没有准备好。”他表示。在NBA,这种情况会改变。

克林反驳了外界对他的批评,他指出爱德华兹还很年轻,因为他的级别已经提升了,他还是自己执教过的最好的球员。克林说爱德华兹充满活力而且有感染力,他有一种吸引人的气势,他善解人意,对待比赛不是敷衍了事。

在他正式参加采访的前一天晚上,爱德华兹打电话给助理,询问是否可以带一位高中队友一起参加。助理思考了一下,以为爱德华兹就是想让朋友过来玩一玩。但爱德华兹解释道:“当时是圣诞假期,这个孩子来自东欧,他没地方可去,我就是不想他一个人呆着。”

克林说,爱德华兹在这方面很像韦德和奥拉迪波,在风度和技巧上称他是“老头”。克林相信,如果爱德华兹愿意的话,他将成为他执教过的NBA球员里入选最佳防守阵容最年轻的球员。

“我认为他的防守会成为问题。他可以成为一名长期的全明星,并且在合适的环境下,成为球队争冠的一部分,成为不可或缺的一部分。我不认为有什么可以限制他的发展,但我觉得他还很年轻,因为提前一年参加选秀,未来的两年对他来说十分重要。”克林说道。

克林表示爱德华兹被哪支球队选中很关键,因为他需要得到支持,他需要实际的指导和经验丰富的领袖。“老实说,这会让我有点担忧,因为你需要给他充分的时间去表现自己,需要时间去培养他。”克林说道。

霍兰德正在尽他最大的努力为爱德华兹准备一次同于往常的选秀,这次选秀被推迟了两次,为了保持新鲜感,他们又增加了一名教练。活塞队的后卫乔丹-麦克雷也加入了他们的训练,他们还增加了一位“身体保养”方面的专家。

他们会在练习后打乒乓球,就是为了做一些不同的活动。爱德华兹一开始不会打,他会输给大楼里的每个人。但后来他的完美主义占了上风,大约一个星期后,他开始正手和反手击球,比赛时表现得很严肃。事实证明,正如爱德华兹研究欧文的胯下运球或者哈登的后撤步一样,他在油管上研究乒乓球的录像。

霍兰德说,爱德华兹就是这样在短时间内学会篮球的。当爱德华兹说他不是篮球迷时,霍兰德说他的意思是他不像喜欢橄榄球那样看比赛。但毫无疑问,他是篮球的学生,他会在手机上看比尔后撤步的片段,并且慢放分析动作。

我问,爱德华兹是个难对付的家伙,不是吗?

霍兰德笑着说,“没错。”

在我们第一次采访的两周后,爱德华兹的情绪发生了转变。他不再抵制对选秀的期待,承认自己渴望进入NBA。前一天晚上,湖人在总决赛里2-0领先热火,他希望能出现奇迹:一场横扫让联盟提前安排选秀的日程,这正是爱德华兹想要的。

“我在祈祷,我很兴奋,我已经准备好迎接选秀的到来,迎接它的发生,迎接我的家人为我开心,无论我被哪支球队选中,我都准备好开始训练了。”爱德华兹谈选秀。

他对比赛的热情在某种程度上和我们上次采访时不同。他详细介绍了他是如何学习保罗的,以及他如何从保罗身上学习面对高大防守者时投篮的能力,他说他可以向联盟的大个子学习在内线创造投篮空间的能力。

篮球是我的生命。我爱它,这就是我的工作。篮球是我的心脏,但橄榄球是我的起点,所以我永远都不会忘记。但不要误会我,篮球现在在我心里排第一,因为我觉得它能帮助我度过很多我需要度过的事情。我觉得现在也是工作的一部分,我热爱这种感觉。”爱德华兹说道。

我们谈论篮球是如何帮他度过难关的,他告诉我一些我以前从未听说的事:他还有一个姐姐,阿丽尔,在他出生前就去世了。就像和他的母亲和祖母一样,爱德华兹说他会在她生日那天为她打球。

但是他不需要同情,你不会发现他为自己感到难过。自从他的母亲和祖母去世后,他所做的一切都是为了让他们骄傲。这一直是他的目的。

“篮球是我的生活重心,我需要它存在于我的生活中。”他说道。

他回忆起11、12岁时,祖母让他坐下的场景。她生病了,有话想告诉他。祖母告诉他,“将来有一天,你将不得不照顾这个家庭。”

他当时很惊讶,爱德华兹的天赋在当时就已经尽显,但他不明白这对他的家人来说意味着什么。

“不,祖母,我们要互相照顾。”他说道。

他们一直都是这么做的。他想不出还有什么其他办法。

这个年轻人现在长大了,即将实现自己的一个梦想,这个梦想开始于一个尘土飞扬的后院,他已经很久没有去过了。他的未来展现在他面前,在那里他将得到名声和金钱。他希望买下洛克伍德大道的那所房子,保护它和里面所有的记忆。

但他目前住在高层,他也不用跟别人共用一个卧室了。墙壁是干净的,还有一位管家,只要爱德华兹有事情,可以全天候打电话给他。晚上,他一个人在亚特兰大的大街上开车,听着收音机里播放的音乐。如果他仔细听,当有一首老歌响起时,他还能听到妈妈在哼唱。

车里很安静,他打开手机开始搜索,他以前经常这样做,他知道在油管上能找到自己9岁和10岁的视频,在视频里,他穿着Pop Warner队的紫金色球衣。

看到自己儿时热爱的橄榄球总是高兴的。那时谁也追不上他,但如果能看清人群中的妈妈和祖母就更好了。

在一次触地得分后,他立刻暂停了这个视频,因为祖母正坐在看台上,周围人都在庆祝,她面带微笑。

又过了一分钟,他又暂停了另一个视频,这是他的母亲,就跟以前一样。站在围栏的后面,一边拍手一边喊着一些他听不太清的话。

作者:Alex Scarborough

编译:Fontaine

人物志

【来源:直播吧】

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