5G 到底为 iPhone 带来了什么?

原创 Kbet365  2020-10-22 15:50 

作者: OdinAsgard

去年,尽管不少公司争相推出支持 5G 移动网络的全新手机,但苹果仍然迟迟不愿跟进,他们在去年推出的 iPhone 11,就因为不支持 5G 而惹来巨大争议。不少分析认为没有 5G 的 iPhone,将会影响中国地区的销量,但也有不少分析认为目前 5G 根本不好用,不会对 iPhone 11 带来太大影响。

各种用户、各家媒体吵到一地鸡毛后,没有 5G 的 iPhone 11 ,国内销量最终也没明显增长,但仍然比不少国产品牌卖得更好,可算是不过不失吧。事隔一年,支持 5G 的iPhone 12 终于现身,而且这回苹果更一反去年对 5G 爱理不理的态度,以此作为 iPhone 12 最重要的卖点,排名比起傲视同群的 A14 芯片、或是强大的拍摄能力,也更为靠前。

但与此同时,仍然有分析表示,目前的 5G 仍然不好用,所以也不知道苹果是否真的需要推出 5G 手机。那 5G 到底 iPhone 12 带来了什么?现在我们就会为大家分析:

5G 为 iPhone 带来了什么改变?

5G 手机目前面对什么局限?

如果 5G 有这么多的局限,为什么 iPhone 仍然需要支持 5G?

我们到底是否需要为了 5G 而去买 iPhone 12?

iPhone 的 5G,就只有“快”而已?

先说结论:目前的 5G 网络,的确不会为我们的生活带来太大的提升。虎嗅曾多次报道和分析 5G 相关技术时,读者回应时大多表示:5G 有那么重要吗?不就是快一点吗?无疑在目前为此,5G 对我们日常生活带来的提升,就仅仅是网速大幅提高。正如先前虎嗅张博文所说:

大部分用户对于 5G 的最常用场景,也只是“找到 5G 信号,跑个网速看看”。

以往 iPhone 11 的 4G 下载速度,最多只有 100Mbps 左右的速度。但根据目前外媒的测试,5G 的 iPhone 12 在毫米波的加持下,可以实现高达 2000Mbps 左右的下载速度,不但比 4G 快了 10 倍以上,也比家用的 Wi-Fi 要快。虽然 5G 的下载网速如此快速,但我们仍然觉得:5G 真的有那么重要吗?不就是快一点吗?

关于这个问题,B 站著名 UP 主何同学已做了一个爆款解说(下图)。他认为在多年前 4G 刚起的时候,也很多人觉得“4G 有那么重要吗?不就是快一点吗?”但 4G 已经改变我们的生活,只是我们没有预见到而已,何同学认为,速度其实是 5G 最无聊的应用。

由 2G 至 4G 年代,每次移动网络提速,也会对全球产业带来深远影响,但为什么偏偏我们就觉得 5G 网速快了,仍然没什么用?

事实上,移动网络的速度一直也比家中的宽带要慢,由 2G 至 4G 所造成的产业革命,其实往往是把固网宽带已经实现的场景,转移至智能手机而已。2000 年代,当 2G 网络能帮我们用手机发送文字信息,但其实我们早就能家里电话拨号上网,浏览各种网页。2010 年代,当 3G 网络能让我们在手机里看网页、刷微博,但其实我们早就可以用用光纤宽带,经过网络看韩剧了。

到了我们今天在吹嘘 4G 高速网络,导致手机视频大爆发,为产业带来巨大变革之时,但往往忽略了不少用户早就通过固网宽带,在家中上传视频,大做油管博主。4G 的确带来了巨大的变革,但这变革其实是基于把已有的网络多媒体,转移到手机等移动场景之上,解放了电线给我们的限制。

但当 4G 的网速已经很接近家用 Wi-Fi,5G 网速甚至已超过 Wi-Fi 之时,我们还有什么通过固网宽带才能实现的场景,转移至 5G 手机之上?

5G 杀手级应用,来自低时延网络

所以速度的确是 5G 里最无聊的应用,但实际上制定 5G 标准的参与者,其实早就知道速度是最无聊的应用,而且也准备好相关的应用场景。

熟悉 5G 技术的朋友都知道,“速度”仅仅只是 5G 三大场景的其中一个部份。所谓的 5G 三大场景,除了能增加网速的增强移动宽带 (eMBB) 之外,更重要的是来自两个独立于 Wi-Fi 以的全新场景:海量机器通信 (mMTC),以及超可靠低时延通信 (URLLC)。

大家应该在流量高峰期时挤过地铁,然后发现当在人流超多的场合,手机网络就变得不太靠谱。这是因为 4G 网线能同时支持的设备有限,当同一时间、在同一地点使用手机上网,网络就会很不稳定。而 5G 的海量机器机通信 (mMTC),是指网络可以支持每平方公里接入 100 万个设备,是 4G 的 10 倍。所以,未来大家在流量高峰期时挤地铁,看人家的短视频就不会再卡了。

不过, 5G 海量机器机通信对手机用户来说,不会带来太明显的帮助,它更大程度上是为了物联网而设计,只有当汽车、灯柱或水表等本来没连网的设备,都能通过 5G 接上网络,智慧城市的畅想才能成真。但无论智慧城市也好、物联网也好,5G 这核心场景更多体验在行业应用之上,与 iPhone 12 的用户关系也不太大。始终,虎嗅先前也提到 5G 带来的巨大改变和机会,不在 C 端,而在 B 端。

但虽然 5G 对 iPhone 12 的帮助并不明显,但这并不代表 5G 对手机完全没有帮助。

很多人也试过在 iPhone 进行视频会议,画面总是慢上两拍;也试过使用 Siri 时,语音响应老是当迟钝,原因是 Wi-Fi 和 4G 网络的时延太高,导致应用响应太慢。但 5G 的低延迟通信 (URLLC) 能实现低达 1ms 的响应速度,远比 4G 或 Wi-Fi 的 50ms 要低。所以只要把 5G 的高网速,搭配以低时延技术,我们就能通过 5G 网络实现真正的云端计算,iPhone 也能获得强大的杀手级应用。

未来,我们可以把安装在服务器上的大型游戏,通过低时延的 5G 网络,在 iPhone 之上远程操作,这就是早前火热的“云游戏”概念。我们也能通过低时延的 5G 网络,把 iPhone 12 接入高性能的人工智能服务器端,然后就能在 AirPods 上实时语音翻译功能(上方视频),未来要去外地旅游,就更为方便了。由此可见,网速真的是 5G 最无聊的应用了。

只要 iPhone 有了低时延的 5G 网络,未来就能背靠云端的超级电脑,实现无限的可能性,所以,5G 对 iPhone 有帮助吗?我可以负责任地告诉你,5G 将会为 iPhone 以至全球手机产业,带来革命的的影响,但目前而言,仍然只是“未来”。

为什么是 5G 是 iPhone 的“未来”,而不是“现在”?是因为目前全球绝大部份 5G 手机,仍然无法使用超可靠低延迟通信的相关技术。

iPhone 12 面对的局限

虽然目前全球已搭建大量的 5G 基站,不少运营商都在力推 5G 套餐,不少手机公司也在力推 5G 手机,就连 iPhone 12 也了支持 5G 了。但实际上全球 5G 网络的步伐,其实仅仅推进了三分之一左右。5G 的三大场景,目前只实现了能带来高速下载速度的增强移动宽带 (eMMB),而海量机器通信 (mMTC)、以及超可靠低时延通信 (URLLC),根本还未进入大规模商用阶段。

5G 商用化快两年了,为什么仍然无法实现超可靠低时延通信能力?这是因为超可靠低时延通信能力,很大程度上依赖 5G 核心网里面的各种新技术,但目前 5G 核心网其实尚未就绪。

举例说,边缘计算是提高 5G 响应速度的核心技术,同时也是 5G 核心网的重要构成部份。运营商会在 5G 基站的机房里,设置高性能的计算机作为“边缘服务器”(下图右)。举例说,当你在 iPhone 上进行实时语音翻译时,当语音信息在上传到位于美国的 Google 服务器之前,可能早就被小区旁边的“边缘服务器“提早翻译,并旋即回传到手机里,大幅减少信息的传递距离,并提高了响应速度。

但理想很丰满,现实却很骨感。由于架设 5G 网络的成本极高,逼使运营商只能分开不同的阶段,架设 5G 网络。目前运营商进行的 5G 前期工程,其实仅仅把 4G 基站进行基础升级(例如添置大规模 MIMO 天线),以满足第一阶段(增强移动宽带)的需求。可是,基站使用的仍然是 4G 核心网(上图左),所以目前全球大多数 5G 网络,说穿了就是一个上下载速度更快的 4G 网络而已。

况且,5G 的网络标准根本都未曾完全冻结,更遑论是大规模商用了。要知道在 2019 年冻结的的 R15 版本标准,其实就仅仅落实了增强移动宽带场景,相关的技术标准,主要集中于提高上下载速度而已。而刚才提到的超可靠低时延 (URLLC) 相关技术的标准?它要等到 R16 版本才能落实,而 R16 版本在今年的 7 月才刚刚冻结,当时业界还如此说:5G 终于由“能用”,变成“好用”了。

但即便如此,你仍然无法拿着 iPhone 12,真正体验 5G 低时延带来的各种应用。R16 标准冻结了,也仅仅是业界的狂欢:网络基设备供应商才开始加紧生产 5G 核心网元件,运营商也才开始加紧搭建 5G 核心网,就连英特尔等服务器供应商,才刚刚开始推广自家的边缘服务器,接着要等各大小企业以至开发者引入,并以此开发各种相关应用。所以,超可靠低时延目前只是一个施工中的地盘而已。

换句话说,你的 iPhone 估计还要等最少要 1~2 年,才能实现真正的云计算,然后才能玩什么云游戏、体验实时翻译等,这时 iPhone 12 的 5G 功能,才算得上真正有用。

既然如此,那为什么苹果还要在 iPhone 12 上支持 5G?要知道网上早就有传言,指 iPhone 12 支持 5G 后的成本太高,只能通过砍掉充电器来压低成本,既然 5G 用处不大,还使成本大增,为什么苹果不干脆放弃?

其实原因其实也很简单,就是苹果不敢不上 5G 而已。5G 始终也是个十分重要的卖点,去年苹果硬是不让 iPhone 11 支持 5G,结果就惹来巨大争议 。

5G 对 iPhone 12 的“真正作用”

无疑, iPhone 的用户最少还要最少等上 1~2 年,才能体验 5G 带来的好处,但 iPhone 的用户往往都是有耐性、能等待的群体。由于 iPhone 售价高昂,不少用户买了一台 iPhone 后,一用就要用上好几年。分析师 Toni Sacconaghi 就在去年表示,iPhone 更新周期已由 2018 年的 3 年,进一步降低至 2019 年的 4 年,这逼使用户在购买新一代 iPhone 时,不得不考虑 3~4 年后是否用得上 5G。

随着 5G 覆盖增加,会在接下来的数年,用户难免就要用上 5G。但如果自己早年买的 iPhone,反而使用户无法如期用上 5G?那就十分尴尬了。在今年 9 月就有调查指出,有 58% 的受访者表示,5G 将会是吸引他们购买 iPhone 12 的最主要功能(上图),所以苹果也不得对这些对 5G 有所期待的用户,有一个明确的交化。

除了用户期待 iPhone 支持 5G,5G 的运营商也每天冀盼 iPhone 能早日支持 5G,他们才能继续填 5G 的大坑。

运营商搭建 5G 网络的成本,远比 4G 要高昂得多。根据资料显示,建设一个 5G 基站的成本,是 4G 基站的 3 倍,5G 需要的基站数量,据说是 4G 基站的一倍,耗电量是 4G 基站的 2~3 倍,甚至早前有报道指出,运营商要让 5G 基站在深夜进入“深度睡眠”,藉此降低运营成本。

因此,运营商必使尽快通过增加 5G 用户数量,稍稍回血回本,否则在资金不足的情况下,就难以推进 5G 的后期计划,而最初在 5G 上的大笔投资,就不知道要等到牛年马月才能回本了。不幸的是,由于大众迟迟无法感知 5G 带来的好处,使 5G 用户数目增长缓慢,运营商不得不借助厂商推出的 5G 手机,吸引用户改用 5G 计划。

诚然,不少分析也指出,运营商都在指望 iPhone 支持 5G 后,能有助推动 5G 用户的增长,但偏偏消费能力最强的 iPhone 用户群,就因为 iPhone 11 没有 5G,迟迟不愿意改用 5G 计划。长此下去,运营商也必然不断给苹果压力,让 iPhone 支持 5G,具体的方式自然就是运营商的庞大渠道手段。

要知道在 2012 年,PC Mag 曾撰文指美国最大运营商 Verizon,往往只力推 4G 的 Android 手机,冷待不支持 4G 的 iPhone 4s。由于运营商是是手机销售渠道的重要环节,如果 iPhone 12 迟迟没有 5G,将会把运营商推往 Android 阵营一边。因此,即使 5G 目前没有太多用处,只要苹果想 iPhone 12 卖得更好,也不得不走上 5G 的路。

我们需要为 5G 而买 iPhone 12 吗?

那我们需要为了升级到 5G,现在就买 iPhone 12 吗?

还是觉得目前 5G 根本不好用,趁着 iPhone 11 降价,继续使用 4G 手机?

又或是等明年 2 月,再去购买网上传言里那台 4G 的廉价版 iPhone 12 吗?

如果你是紧贴最新智能手机潮流,每年也更换新手机的用户,建议你先考虑 iPhone 12 的其它各种卖点,不要为了特别为了 5G 而升级。从上图可见,业界本来就预计在 2022 年,才能落实 5G 另一个核心的 R17 版本,俗语有云:“早买早享受,迟买有折扣”,5G 技术版本仍在不断更新,晚一点推出的 5G 手机,也可能会用上更先进的 5G 技术,大家无需急于为 5G 而 5G。

但如果你每次买新一代 iPhone 后,最少用上 2~3 年?那就必须考虑自己未来会在什么时候需要 5G,并仔细想想:今年如果你没有买 5G 手机,在未来几年会不会后悔?好歹 5G 也是个大趋势,你迟早也是要上这贼船,如果明年你就需要用到 5G,但你的 iPhone 却偏偏不支持 5G,那就反而可能影响自己的生活了。

除此之外,大家在考虑是否买 iPhone 12 时,还要把 iPhone 的二手价格列作考虑因素。iPhone 向来都十分保值,二手价格相当稳定,这也使不少用户通过放售旧 iPhone,来降低迭代成本。但如果 5G 在未来几年普及后,你才升级新一代 iPhone?那时你那台不支持 5G 的 iPhone,就可能不太好转手,二手价格也会更差。试想想:现在还有多少用户,愿意使用不支持 4G 的 iPhone 4?

最后,Odin 作为一个由 iPhone 3GS 开始就一直使用 iPhone、经历过 2G 到 3G 的转变、也见证过 3G 到 4G 的老用户,仍然建议大家在条件许可的情况下,还是买支持 5G 的 iPhone 12。

不少通信行业的老兵也曾说过,5G 想有所作为,要先在 C 端先行。3G、4G 再刚刚推出,一样饱受质疑,直至相关 C 端产品开始普及、并有足够的用户,运营商才能大力铺设网络,才能吸引更多开发者,针对新一代移动通信技术开发新的应用。

虽然 5G 的步伐暂时未能赶得上,但人类进步的步伐,却不能因而放慢下来。有了大众的支持,5G 的应用才能拙壮成长,人类才能更早享受 5G 带来的科技进步。

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